Zrkadlo viktoriánskej duše

V roku 1863 bolo šesť detí Julie Margaret Cameronovej vyrastených alebo preč v internátnej škole. Jej manžel bol na druhej strane sveta - v Cejlóne - a zúčastňoval sa na kávových plantážach.

To zanechalo matku stredného veku na rodinnom sídle na ostrove Wight pri južnom pobreží Anglicka. Sám, to znamená, s výnimkou veľkého domáceho personálu a niekoľkých známych susedov.

Jej dcéra a svokra jej dali nepraktický a extravagantný dar: kameru. Sprievodná karta znie: „Môže vás to pobaviť, matko, aby ste sa pokúsili fotografovať počas svojej samoty.“

Dimbola Lodge, rezidencia Cameron na ostrove Wight (fotografický kredit: TCC)

Cameron nikdy nič neurobil na polceste. Ostražitá matka - „tygr, kde sa to týkalo jej detí“, podľa jej priadkyne Virginia Woolfovej - rýchlo presmerovala svoje energie a vo veku 48 rokov prudko zasiahla do novej ambicióznej kariéry. „Od prvej chvíle som sa venovala svojim šošovka s nežnou horlivosťou, “napísala,„ stala sa pre mňa živou vecou, ​​s hlasom, pamäťou a tvorivou energiou. “

Základy sa naučila od dvoch mentorov a potom odvážne experimentovala - „Cítila som sa doslova v temných nekonečných zlyhaniach“, až kým ich technicky a umelecky neprekonala. Konvenční viktoriánci pristupovali k fotografii ako k priamej vede tvorby snímok zo života s dokonalým zaostrením, jemnými detailmi a maximálnou vernosťou. Ale Cameron chcela, aby jej fotografie „potešili električku a vyľakali svet.“ Snažila sa „zušľachťovať fotografiu a zabezpečiť pre ňu charakter a použitie vysokého umenia kombináciou skutočného a ideálneho a obetovaním ničoho z Pravdy všetkou možnou oddanosťou poézii a kráse.“ Vyžadovalo to špeciálne efekty, takže strategicky používala mäkké zameranie na prepožičanie rozmazaných a vysnívaných obrazov. Niektorí súčasníci zosmiešňovali Cameronovu prácu ako nedbalú, ale umelci - jej skutoční voliči - uznali a oslávili jej estetickú kreativitu.

Počas nasledujúcich pätnástich rokov vytvorila stovky mimoriadnych fotografií, ktoré obsahujú skutočné „zrkadlo viktoriánskej duše“. Cameron nadviazala na svoje obrovské spoločenské kontakty, aby zachytila ​​portréty významných mužov ako Darwin, Longfellow a Tennyson. Taktiež odviedla priateľov, príbuzných a služobníkov, ktorí sa predstavili v kostýme na obnovenie fiktívnych a historických scén.

„The Passing of Arthut“ (1875), zo série ilustrujúcej Tennysonov „Idyl kráľa“ (Photo Credit: PRR)

Ako všetky primitívne fotoaparáty tej doby, aj jej boli veľké, objemné maškrty, ktoré sedeli na vrchoch statívnych statívov. Fotografovanie - rovnako ako mnoho nových technológií - bežne porazilo príležitostných fandov. Zvládnutie tajomných tajomstiev tejto užívateľsky nepriateľskej vedy si vyžadovalo hlboké vrecká, starostlivú pozornosť k detailom a ochotu postriekať sa jedovatými chemikáliami.

Samotné fotografovanie vyžadovalo namáhavú prácu. Pred filmom zachytili fotoaparáty snímky naraz, na veľké krehké sklenené platne (12 "x 10" alebo 15 "x 12"). Najskôr musela Cameron nastaviť objekty a zaostriť fotoaparát. Potom sa vkĺzla do temnej miestnosti a pripravila sklenenú dosku naliatím na horľavý fotosenzitívny sirup zvaný kolódium a „vyklápanie“ tabúľ „týmto spôsobom a tým, aby sa zaľadnil povrch. Jedným závesom s kolódiom je, že po desiatich minútach stráca citlivosť, takže ste museli rýchlo pracovať. “ Po ponorení doštičky do druhého roztoku (dusičnan strieborný) ju uložila do svetelne odolnej škatule, ponáhľala sa na statív a - pracovala pod veľkou čiernou kapucňou - zasunula dosku do kamery a potom urobila fotografiu vystavením platne kým bol ešte mokrý a niekoľko minút čakal na vytvorenie obrázka.

Náčrtky zobrazujúce niektoré kroky procesu mokrého koloidia (Foto Credit: GL)

To bolo ľahké. Teraz musela zasklievať tabuľa späť do temnej miestnosti. „Ďalej prišiel vývoj - ďalší chemický povlak rovnomerne nanesený. Doska sa musela opláchnuť, osušiť, držať pred plameňom „tak horúco, ako ju unesie ruka“, opatrne nalakovať, opäť umyť a usušiť. Aby ste z toho urobili tlač, ponorili ste papier do dvoch roztokov, jedného z vaječných bielkov a jedného z dusičnanu strieborného; nebolo potrebné žiadne zväčšenie, takže papier bol položený naplocho na negatív, vystavený slnečnému žiareniu, potom bol premytý a usušený. Ak chcete byť fantázia, môžete to zafarbiť chloridom zlata.

„Bolo to asi také ľahké ako spustenie laboratória na tobogane, proti času.“ „Každý krok procesu ponúkol dostatočný priestor pre chyby: doska z krehkého skla musela byť dokonale čistá, aby mohla začať a mala by byť po celý čas bez prachu; v rôznych fázach muselo byť rovnomerne pokryté a ponorené; chemické roztoky museli byť správne a čerstvo pripravené. “

Jeden z mnohých portrétov Camerona Lorda Tennysona, c. 1864 (fotografický kredit: denná pošta)

Cameronove predmety trpeli kvôli jej umeniu. Dlhé expozície vyžadovali, aby vydržali oslepujúce záblesky, zatiaľ čo zostali zásoby ešte dve až deväť minút. Tennyson ju nazval „strašnou ženou“, označil ju za mučenie a jej modely označil za „obete“. Bezohľadne pri realizácii svojej tvorivej vízie bosovala a šikanovala, zúrila a lichotila svojim modelom. "Pani. Cameron sa strieda medzi siedmym nebom a bezednou jamou, “napísala jedna z jej priateľov. "Žije na superlatívoch."

Ďalšia Arthurianova viněta „Vivien a Merlin“ (1874) s Cameronovým manželom (Foto Credit: Pinterest)

Jeden model napísal: „Spomínam si, že štúdio bolo veľmi upratané a nepohodlné. Pani Cameronová položila korunu na moju hlavu a predstavovala ma ako hrdinskú kráľovnú ... Expozícia sa začala. Prešla minúta a cítil som sa, akoby som musel kričať, ďalšiu minútu a ten pocit bol, akoby moje oči vychádzali z mojej hlavy; tretina a chrbát môjho krku sa zdal byť postihnutý obrnou; štvrtý, a koruna, ktorá bola príliš veľká, začala skĺznuť z môjho čela; pätina - ale tu som sa úplne pokazil, pretože pán Cameron, ktorý bol veľmi starý a mal neprekonateľné záchvaty veselosti, ktoré vždy prichádzali na nesprávnych miestach, sa začal počuť smiech, a to bolo príliš pre môj vlastný majetok, a musel som sa pripojiť k drahému starému pánovi. “

Cameronov portrét 1867 jej fotografického mentora Johna Herschela, tiež významného vedca (Foto Credit: Wikimedia)

Aj keď jej subjekty sa tento proces nemuseli tešiť, výsledné obrázky si často cenia. Sir John Herschel, zakladajúci otec fotografie (razil tento termín), napísal, že vyššie uvedený portrét „bije všetko, čo sa mi na fotografii páčilo.“

Cameronov portrét Charlesa Darwina z roku 1869 (fotografický kredit: Wikimedia)

Darwin si myslel, že ho prinútila vyzerať „uctievaný“.

Cameron energicky predávala svoje obrazy do múzeí a zberateľov. To prinieslo malý príjem (v porovnaní s enormnými výdavkami jej domácnosti), ale pochválila ju.

1870 portrét Julie Margaret Cameron od jej najmladšieho syna, Henryho Camerona (Foto Credit: Wikimedia)

Jej syn, Henry Herschel Hay Cameron, urobil vyššie uvedenú fotografiu svojej matky.

V roku 1875 sa s manželom presťahovala do Cejlónu (moderná Srí Lanka). Z tohto obdobia života prežije len málo snímok, ale tieto pohľady na kolonializmus pomáhajú doplniť jej inak selektívne „zrkadlo viktoriánskej spoločnosti“. (Jej umenie úplne ignorovalo britské „temné satanské mlyny“.)

Zobrazenie Camerona z roku 1875 „Skupina roľníkov Kalutary“ (Foto Credit: PDR)

Cameron zomrel v Ceylone v roku 1879. „Túžila som zatknúť všetku krásu, ktorá prišla predo mnou,“ napísala, „a nakoniec bola táto túžba uspokojená.“