Príbeh dvoch mníšok

Detail „Sestry“ od Natalie Hollandovej, olej na plátne

Ako umelec, ktorý maľuje ľudí a používa „životné“ modely, sa stretávam s mnohými pozoruhodnými jednotlivcami, ktorí ma navštívia v mojom štúdiu. Jednou z výhod mojej práce je, že ani nemusím ísť ďaleko, aby som videl svet; namiesto toho mi prichádza svet.

Ako získam svoje modely? Niektorí z nich prichádzajú ku mne cez moju webovú stránku, pretože chcú maľovať portrét, ale väčšinou získavam svoje modely zo svojho blízkeho prostredia; priatelia a priatelia priateľov. Avšak tu a tam som len náhodou videl zaujímavých ľudí, keď som vonku. Pristupujem k nim s jedinou vetou umeleckého vyhlásenia a mojej vizitky a pýtam sa ich, či by chceli byť vzorom môjho jedného z mojich obrazov.

Takto som sa stretol s Winnie, františkánskou mníškou, ktorá sa stala mojou múlou a mojím priateľom. Presne som sa s ňou nestretol na ulici, ale na umeleckej výstave v Mall Galleries. Ako centrum federácie britských umelcov a jedna z najprestížnejších britských galérií sa nachádza na nádhernom mieste priamo v centre Londýna. Zúčastnil som sa otvorenia výročnej výstavy Kráľovskej spoločnosti portrétnych maliarov, kde som bol hrdý na to, že môžem svoju prácu predviesť.

Každý, kto pozná umelecký svet, vie, že ľudia neprídu na výstavné otvory, aby videli umenie. Zvyčajne prichádzajú na to, aby vystavovateľov podporovali, aby sa rozprávali cez pohár temperamentného života, stretávali nových umelcov a zberateľov - a aby sa zapojili do siete.

Moje múzy, keď som ich prvýkrát stretol na výstave v Mall Galleries v Londýne.

Preto moju pozornosť okamžite zaujali dve ženy, ktoré študovali jeden z obrazov s veľkou pozornosťou. Vo veľkom priestore hlučnej plne zabalenej miestnosti vytvorili vrecko tichej blaženosti. Neboli to presne vaši priemerní návštevníci galérie - boli to mníšky. Nebolo to však to, čo mi vzbudilo zvedavosť - bol to spôsob, ako spolu stáli a nakláňali sa k maľbe. V tej chvíli som videl len ich chrbát, ale ich reč tela mi hovorila o spojitosti medzi nimi a tiež o ich vzťahu k umeniu. Mohol by som povedať, že účasť na umeleckej výstave pre nich nebola náhodná. Takže som ich oslovil so svojou žiadosťou o modelovanie - a povedali „áno“!

„Ukázalo sa, že to bola Winnie, malá zázvorná dáma z Glasgowa, a Ethel, rovnako malá dáma zo Srí Lanky. Ich výška a odev boli miestom, kde sa podobnosť zastavila. Winnie sa ukázala ako zväzok energie s darom gab, nehovoriac o silnom škótskom prízvuku a bezbožnom pocite humoru. Ethel narazil ako jemná duša, trochu plachá a jemne hovorená. Veľa nehovorila, ale keď sa usmiala, mohla si sama zapáliť izbu. Jej úsmev bol jedným z tých druhov, ktoré sa postupne rozvíjajú, ako kvetina pred otvorením okvetných lístkov v plnej sláve.

Každé dva týždne chodili do môjho štúdia na pár hodín na posedenie. Aj keď v tom čase maľujem iba jeden model, vždy prídu spolu. Napriek dlhej ceste a ich veku sa objavili včas a nikdy nezrušili sedenie.

Modelovanie Winnie a Ethel v mojom štúdiu.

Keď bola na rade Winnie, sedela na pódiu a bola nadšene zvedavá, čo robím. Keď chatovala, Ethel bola hneď za mnou, sledovala - alebo študovala môj pracovný stôl so všetkými farbami, médiami a kefami. Ukázalo sa, že maľovala ako hobby; rada maľovala kvety. Bol som však veľmi prekvapený, keď som sa dozvedel, že sa nikdy nepokúšal používať oleje, a tak by som preukázal výhody tohto média. Vyzerala veľmi vzrušene, ale keď som sa jej jej chcel nabudúce spýtať, či to už skúsila, iba potriasla hlavou a usmiala sa. Jedného dňa na mňa konečne zaznelo, že dôvodom, ktorý nikdy neskúšala, bolo to, že oleje môžu byť drahé, najmä tie jasné farby, ktoré chcela vyskúšať.

Mníšky majú veľmi obmedzené sumy, ktoré môžu minúť na svoje osobné potreby, a hoci by sa poskytli ďalšie veci, ako sú knihy, drahé farby by to tak nebolo. Aj s kvašmi a vodovými farbami, ktoré si mohla dovoliť, farby, ktoré by človek potreboval zachytiť všetku rozmanitosť farieb kvetov, môžu stáť mätu. Nikdy by nepovedala, že si nemôže dovoliť oleje, ale ja som videl, ako sa bude diviť mojej krásnej tyrkysovej, intenzívnej purpurovej a žiarivo žltej farbe.

Pri pózovaní Ethel by Winnie sedela v pohodlnej stoličke s čajom a sušienkami a opýtala som sa jej, čo chcem, o svojom živote ako mníšky. V roku, keď som sa s ňou stretla, bola mníškou 60 rokov. To malo byť samozrejme oslávené špeciálnou omšou, a potom mali slávnostnú večeru, kde dostali „víno a všetko“ - chichotala sa. Podľa môjho názoru bolo mať vieru zrozumiteľnou vecou, ​​ale zasvätenie 60 rokov životu prísnych rutín, obmedzených zdrojov a poslušnosti bolo úplne inou záležitosťou. Nedokázal som ani pochopiť, prečo by si človek vybral taký život v takom mladom veku. Winnie bolo 25, keď si vzala závoj.

Winnie mi mohla povedať, že hoci pochádza z veľkej katolíckej rodiny, ktorá medzi nich mohla spočítať jedného misionárskeho strýka, jej pozadie nebolo prísne náboženské. „Chodila som do Cirkvi ako všetci ostatní, ale chodila som aj na tance s priateľmi a všetkými.“ - zasmiala sa.

Napriek tomu, že sa jej život páčil, po zvážení možnosti vydať sa a mať deti dospela k záveru, že založenie vlastnej rodiny a udržanie šťastia jej manžela a detí nebolo jej skutočným povolaním. Chcela ísť inou cestou. Videla, že má šťastie, že má milujúcu rodinu a že sa môže tešiť z toho, čo mala, takže cítila, že je to jej výzva, aby sa venovala pomoci tým, ktorí sú v živote menej privilegovaní.

Stala sa tak františkánskou mníškou po stopách sv. Františka z Assisi, ktorý sa vzdala pohodlia pre chudobný život - a nikdy sa jej nezľutovala. Jej dni sú rovnováhou medzi modlitbou, prácou a službou. Každá sestra má dennú prácu, službu, domáce povinnosti, štúdium, rekreáciu a osobný čas, ako aj mesačné dni modlitby a samoty a účasť na rôznych spoločenských podujatiach.

Neznie to ako vzrušujúci život dobrodružstiev, však? Ukázalo sa, že existuje možnosť, že aj pre mníšky. Materský dom ich môže nariadiť, aby cestovali do rôznych častí sveta. Takto dorazila jedného dňa Winnie do Ríma, mesta, ktoré ju vzalo dychom vďaka svojej kráse.

Vatikán, Rím

„Vieš, prišiel som z Glasgowa a nedokázal som si ani predstaviť, že mesto môže byť také krásne. Nevedel som ani, kde začať hľadať, ani to, na čo som sa pozeral - bolo to ... veľa z toho množstva - - povedala a zatiahla ruky.

Keď sa ocitla obklopená umením a architektúrou, o ktorej veľa nevedela, rozhodla sa vychovávať. Potrebovala vedieť, na čo sa pozerá, a tak pokračovala v pozeraní jednotlivých kúskov zbierky umeleckých diel vo Vatikáne, až kým nevedela o umení rovnako ako ktorákoľvek historička umenia.

Naše štúdiové rozhovory však neboli iba o umení. Vo veku 70 rokov sa Winnie naučila používať počítače a získala prístup na internet. Informovala o tom, čo sa deje vo svete politiky, aktuálnych udalostí a dokonca aj sociálnych médií. Dotkla som sa akejkoľvek témy a vždy by si ju nechala vziať - a niekedy by to nebolo nič, čo by ste očakávali od mníšky. Winnie nikdy nebola láskavá, aj keď nie vždy tak politicky korektná, ako by si človek myslel.

Raz som chcel poznať jej myšlienky týkajúce sa konkrétneho komentára pápeža, ktorý uviedol niečo v duchu, že ak niekto plácl matke do tváre, páchal by páchateľa hneď dozadu. Táto poznámka bola jasne v rozpore s kresťanským poňatím obrátenia druhej tváre, tak som sa pýtal, či Winnie považoval najvyššieho pápeža za trochu kontroverzného - mierne povedané.

Jej odpoveď prišla rýchlo ako blesk: „Nuž, očakávali by ste niečo také od Jeho Svätosti, však? Koniec koncov, je to jezuita, “- nasledovaný srdečným smiechom. Samozrejme som musel sledovať a opýtať sa, prečo to bolo menej prekvapujúce, keď som prišiel od jezuitov, ako napríklad od františkánov? Rýchla odpoveď: „Och! Sú to väčšinou misionári.

Pápež František

O veciach, ktoré som získal vďaka spolupráci s Winnie, sa dá veľa povedať, ale existuje niekoľko vecí, ktoré boli skutočne pozoruhodné. Keď prvýkrát prišla do môjho štúdia, nebola som si celkom istá, či by som mala byť jej ďalšou ohleduplnou osobou ako svojho hosťa. Nakoniec bola mníškou a predvolene extrémne náboženskou. Nejde ani tak o odlišné správanie ako také, ale skôr o vyhýbanie sa témam rozhovoru, ktoré by pre ňu mohli byť urážlivé.

Moje úsilie neuniklo pozornosti Winnie, keď sa venovala mojim obavám tým, že povedala: „Drahé dievča (žehnaj jej, že ma to nazýva). Oceňujem, že prejavujete úctu k môjmu náboženstvu, ale je to úplne zbytočné. Nikomu by ste nemali prejavovať osobitný rešpekt len ​​preto, že sú veľmi náboženskí - náboženskí ľudia si musia rešpektovať rovnako ako všetci ostatní. Keby som nebol mníškou, zaobchádzal by si so mnou rovnako ako so starou dámou - takže sa s tým nestaraj. Verte mi, že ak by ste odobrali náboženstvo niektorým ľuďom, nezostalo by veľa ľudí! “- a bolo to opäť jej nákazlivé smiech.

Aj keď som nemal žiadne predchádzajúce skúsenosti s rozhovorom s mníškami, napriek tomu som očakával, že sa stretnem s viac náboženskými rozhovormi, ako som v skutočnosti robil. Nemohol som si pomôcť všimnúť si, že by jeden z nich vyniesol tému Boha alebo ich osobnú vieru bez toho, aby som sa najprv opýtal. Raz znížili svoje hlasy, aby prediskutovali niečo v zadnej časti môjho štúdia, a bol som si istý, že to bol rozhovor o nejakej náboženskej praxi, na ktorej by som sa nemohol zúčastniť. Diskutovali však o tom, či by oprava šijacieho stroja mala byť odložené, pretože by to stálo asi 80 GBP a peniaze by sa lepšie použili na iné potreby.

Skutočnosť, že necítili potrebu spomenúť svoju vieru, mi odhalila, aká úprimná a hlboká bola ich viera. Musí to byť pravda, keď hovoria, že najbohatší ľudia nikdy nehovoria o svojich peniazoch, najsilnejší sa nevychvaľujú o svojej sile a tí, ktorí skutočne veria, necítia potrebu presvedčiť ostatných.

Pri jednej príležitosti Winnie spomenula meno Ježiša Krista.

Počas našej poslednej maliarskej relácie sa pýtali, či je v poriadku, aby priniesli fotoaparát, aby mohli so mnou a obrazom fotografovať. Pri tejto fotke sme samozrejme mali veľa zábavy a Winnie sa niekedy spýtala, či sa nedotýka maľby, kde bola suchá. Dotkla sa svojich vlastných maľovaných rúk a žasla nad tým, ako skutočne vyzerajú. Potom sa na mňa so smiechom v očiach pozrela, „Drahá Natalie! S takým talentom, aký máš, by si mohol maľovať čokoľvek, však? Potom mi povedzte, prečo ste sa na nás rozhodli maľovať? Musíte maľovať niečo, na čo by sa ľudia chceli pozrieť - čo je to, čo ste videli v dvoch starých mníškach, o ktorých si myslíte, že stojí za to sa na ne pozrieť? Hovorím vám, že tento obraz nebudete môcť čoskoro predať! “

S mojimi mníškami nikdy nudný moment

Nebolo ťažké povedať jej, že ma zaujalo, aký vzácny je ich spôsob života v našej dobe. Ako som videl úzke ľudské spojenie medzi nimi, tú schopnosť starať sa o seba, súcit, ktorý rýchlo zmizol z moderného života. Ako som si myslel, že potrebujeme súcit, pretože inak sa rýchlo nahradí niečím, čo nemá význam a hodnotu; niečo, čo nás úplne spotrebuje.

Naopak, vtedajší život, ktorý si vybrali, má význam, ktorý je hodnotný nielen pre seba, ale aj pre ostatných. Pre mňa to nemalo nič spoločné s náboženstvom, ale veľa s ľudstvom - a myslím si, že je to dôležité. Pokiaľ ide o veci, ktoré sú pre mňa dôležité, všetko, čo môžem ako umelec urobiť, je zkomprimovať všetku dôležitosť do jedného obrazu. Ak budem úspešný, hodnota toho, čo som videl, bude sprostredkovaná takým spôsobom, aby to videli aj diváci.

Winnie pozorne počúvala, zatiaľ čo som to všetko vášnivo vysvetľoval. Zrazu som videl, že mala v rohu oka trochu slzy. Bola som úplne zarazená a spýtala som sa jej, či je v poriadku. Bolo to vtedy, keď mi pevne zobrala obe ruky a povedala: „Nášmu Pánovi Ježišovi Kristovi sú všetky životy rovnako cenné - ale vy, moje dievča, máte darček, aby ste to videli.“

„Sestry“ od Natalie Hollandovej, olej na plátne, 110 x 100 cm

Rovnako tak v jednej vete poukázala na najdôležitejší dôvod, prečo sa po celý život rozhodujem držať svojich umeleckých zbraní. Hodnota mojej práce spočíva v tom, že vidím hodnotu u ľudí, ktorí obývajú moje obrazy - dobré, zlé a ľahostajné - bradavice a všetky ostatné.

Ak moje videnie nejakej hodnoty v živote Winnie vyvolalo slzy, potom jej viditeľná hodnota v mojom spôsobila povodeň behu. Potom sme sa všetci zasmiali a cítil som sa, akoby mi dal najcennejší dar: iba jeden človek, ktorý vidí vašu hodnotu pre váš život, má zmysel. A áno, je dôležité, aby ste túto hodnotu našli pre seba. Budú chvíle, keď to vidíte iba vy. Na konci dňa, bez toho, že by niekto niekedy videl vaše majstrovské dielo - a rovnako ako v umení, váš neporiadok môže byť tiež vyhlásený za majstrovské dielo - naozaj stojí za to niečo?

Keďže moje mníšky neakceptovali žiadnu peňažnú kompenzáciu za svoj čas, pripravil som si vlastné, aj keď namiesto toho skromné ​​dary. Winnie, obálka s niečím, čo treba zaplatiť za opravu tohto šijacieho stroja. Pre Ethel, sada olejových farieb - vrátane tých svetlých.

Obraz bol odvtedy vystavený v tej istej galérii, kde som ich prvýkrát videl, na každoročnej výstave Kráľovskej spoločnosti olejomaľov v Mall Galleries v Londýne.

Od štúdia až po otvorenie galérie - moje malé dámy sa vždy ukážu.

Výzva do akcie

Chcete vedieť viac o mne a mojom umení?

Zaregistrujte sa a získajte informácie o nadchádzajúcich udalostiach a výstavách