Oficiálny portrét Amy Sherald Michelle Obama predstavuje, čo znamená byť žiarivou a výkonnou černoškou

Dnes ráno som sedel na podlahe v domácom štúdiu a sledoval som odhalenie Obamových portrétov v Národnej galérii portrétov na telefóne. Rovnako ako väčšina ostatných, aj ja som oslávil výber Kehinde Wileyho a Amy Sheraldovej od Obamovcov, aby sa ich portréty vrátili, keď to bolo prvýkrát oznámené, a vzrušene som čakal, až uvidím konečné výsledky. Nesklamali. Keď prišiel okamih, keď sa každý zjavil, zakaždým sa mi v hrdle nadýchol dych a ja som počuteľne zvolal „OH!“. Cítil som, ako mi na očiach pramčia slzy, keď som pri každej maľbe počúval a počúval, ako umelci hovoria o tomto okamihu, o cestách, ktoré ich kariéra prebehla, o čom vedie ich vízia ich práce a o ich tvorivých procesoch pri práci na každom portréte.

Význam týchto portrétov - prvý čierny POTUS a FLOTUS namalovaný prvými čiernymi umelcami, ktorí boli vybraní na túto úlohu v tejto tradícii - si zaslúži vlastnú analýzu a existuje už niekoľko užitočných správ o tom, prečo tieto maľby a tento okamih , sú historické. Chcem sa však chvíľu venovať a zdieľať svoju reakciu na Michelleov portrét a vplyv, ktorý to na mňa má, pretože čím viac sa na to pozriem, tým viac som nadšený tým, čo Amy poskytla; je to na rozdiel od akéhokoľvek portrétu, ktorý som videl u niekoho, kto vyzerá ako ja, nieto pre prominentnú čiernu ženu.

Verím, že to, čo Amy urobila, je revolučné, pretože nielenže podvádza naše predsudky o čiernej pokožke (ako to robí vo zvyšku svojej práce pomocou sivých odtieňov kože), ale nalieha na nás, aby sme prehodnotili, aký druh snímok predstavuje. sila, vibrovanie a moc - najmä pokiaľ ide o čiernosť a čiernu ženu.

Máme sklon si myslieť, že na to, aby umelec vykreslil živosť vo vizuále, musí používať výrazné a silné farby, ktoré chytia oko diváka. Keď pomyslím na slová „vibrujúci“ a „sila“ a „sila“, hneď v očiach mojej mysle vidím pomaranče a červené, sýto žlté, fialové, modré a áno čierne. Ale keď sa pozerám na tento kúsok, vidím, že energia, sila a sila môžu tiež vyzerať jemne a áno, mäkké, so svetlom modrým, šedým, ružovým a bielym. Je tu sila IS, existuje energia, existuje sila IS; nie sú utlmené ani zjemnené spôsobom, ktorý by oddeľoval toho, od koho je subjektom USA, ľud, ale spôsobom, ktorý zakladá jej ľudskosť a zároveň vyzdvihuje to, čo pre nás predstavuje, ľudí. POUŽÍVANÉ sme videli našu milovanú Michelle v plných farebných alebo čiernobielych fotografiách, jej rysoch tváre a odtieňoch pleti bohatých na odtieň, ktoré sú stále vystavené fotoaparátu spôsobom, ktorý sa veľmi skryje. Sme tiež zvyknutí vidieť našu milovanú Michelle cez objektív toho, čo pre nás znamená, a to ma vedie k otázkam, či reakcie na tento kúsok skutočne pramenia z týchto projekcií. Keď ma na tento kúsok opakovane pozerá, je to myšlienka, že možno čelíme výzve vidieť Michelle spôsobom, ktorý sme si predtým nedovolili. Skutočne sme si dovolili skutočne vidieť túto ženu, ktorú tak veľmi milujeme a ctíme? Je tu niečo, čo by sa nám chcela zjaviť po posledných 11 rokoch života pod verejným okom? Je tu vystavená zraniteľnosť, ktorá hovorí k jej žene a osobnosti bez naznačovania slabosti. A tieto oči. Sú odhodlaní. Piercing. Steady. Je pevne zakorenená v sebaposúdení, je to žena, ktorá vie, kto to je, a pohľad v jej očiach nás takmer pýta, či naozaj vôbec niečo robíme. V jej pohľade je jemnosť, ktorá ma núti priblížiť sa a zároveň ustúpiť v úcte súčasne. Je to, ako by tu bola zvečnená ako pamätník, ale k nej sa môžete priblížiť a dotknúť sa jej. Je tu intimita, ktorá ma zaujíma, či je Sheraldovo vykreslenie takmer ochranné, čo jej umožňuje vidieť, ale nie tak exponované, ako by bola na fotografii. Plnosť jej vzorovanej sukne hovorí k sile a plnosti jej osobnosti, ako aj k pochopeniu, že to, čo predstavuje, je omnoho väčšie ako ona. Na to, aby som sa k nej dostal, sa zdá, akoby som musel vystúpiť na horu, ale jej reč tela a pohľad na mňa nechávajú túžbu bežať a objať ju známym spôsobom, ako by som bola moja sestra. Vidím jej srdce, jej plnosť ducha a dedičstvo, ktoré stelesňuje, takým spôsobom, aký som doteraz videl v portrétoch iných verejných osobností.

Nie som umelecký kritik, ale som maliar, ktorý vie, keď som dojatý kusom, a mám proti nemu svoje nápady týkajúce sa identity, prezentácie a tradície. S týmto dielom nemôžem hovoriť v kontexte dejín umenia, ale môžem sa s vami podeliť o to, prečo ma tento diel nezmenil a prečo verím z oboch portrétov, Sherald's je odvážnejší. Je tu zdržanlivosť, o ktorú som úplne uchvátený, a pri jej vykonávaní Sherald umožnil vývoj toho, ako sú vnímané a zobrazené čierne ženy. Je to odvážny odchod, založený predovšetkým na umeleckých predošlých stvárneniach čiernych žien, zdá sa však, že to bolo zámerné. Berúc do úvahy skutočnosť, že Michelle Obama bola verejne zosmiešnená, pretože vyzerala príliš mužne, príliš tmavo, príliš tonicky a atleticky a dokonca nazývala gorilu, vidím toto vykreslenie nielen ako zachytenie Michelleho ľudstva, ale aj Sherald možno obracia tento archetyp Strong Black Woman. na hlave netradičným, ale nevyhnutným spôsobom.